知识产权许可——确保逆境中增长的战略

发布于2020年2月7日

当前的全球经济形势,包括中美贸易紧张局势、即将到来的美国2020年总统大选、疲软的GDP增长以及主要经济体的负面前景,对全球企业增长产生了深远影响。随着企业适应这些不确定性,企业领导人应该考虑基于多样化的IP货币化策略,尽管讨论较少,但这实际上对生存和确保逆境中的增长至关重要。知识产权许可收入稳步增长,已超过全球贸易价值的2%,在数字化和无形资产驱动的商业模式时代,知识产权许可仍是另一种收入来源。本文着重介绍了使用授权方式盈利IP资产的各种好处。它还强调了在减轻风险方面进行尽职调查的要求。

根据Gartner最近的一项调查和预测指数,超过53%的ceo的首要任务是在一个充满挑战的环境中推动增长。2019年全球经济疲软,GDP增速从年初的3%降至2.3%。2019年10月,国际货币基金组织(IMF)和世界银行的年度会议得出结论称,2020年欧元区、美国、中国和日本这“四大”经济体的前景为负面,可能导致人们担心经济衰退。

到目前为止,在关税、技术垄断中断、即将到来的美国2020年总统选举和其他贸易控制等地缘政治发展日益加剧的情况下,设计下一阶段增长战略的传统方法已经变得无关紧要。这促使具有未来前景的商业领袖追求多元化和差异化战略。他们创造了创新产品,改变了内部流程,让用户体验成为首要关注点,并通过各种盈利模式调整业务策略来利用IP价值。

通过采用ETSI、ARIB、CCSA(标准基本专利)或强制执行(侵权)等标准,企业可以利用的货币化方法是外授权、内授权或交叉授权。IP货币化有许多优势,特别是授权,因为这可以为业务增加价值,确保在逆境中也能实现增长。

来自知识产权许可的收入正在稳步增长,超过全球贸易总额的2%。在数字化和无形资产驱动的商业模式时代,这是另一种收入来源。知识产权投资组合的方式从“法律议程”向“主动管理”的转变反映在越来越多的公司通过授权将知识产权作为收入来源,成立合资企业,或将知识产权作为并购活动和筹集资金的关键理由。由于智能手机制造商、汽车、消费电子和物联网设备等新兴技术的许可潜力,2018年诺基亚技术基于许可的方法同比增长11%,预计到2020年将保持这一增长势头。这证实了货币化所带来的好处,并为探索非商业知识产权的潜力铺平了道路,非商业知识产权约占全球总知识产权的90%。

知识产权许可可以通过合并或收购具有互补知识产权(授权许可)的其他业务来增强内部竞争力,或与他人共享知识产权资产以获得互利或不利的结果,从而帮助组织保持其竞争优势。这也是另一种收入来源。

知识产权许可的宽泛定义基于排他性(排他性、非排他性或强制性)、许可发明的程度(完全许可、分许可)、涉及的被许可方数量(单一、多个实体)等。对特定的专利技术、出版知识库、专有技术和娱乐内容、商标和商品授予许可证。

盈利的主要优势在于:

  • 其他收入来源:对通信和制药行业的公司来说,授权使用该技术是一种有利可图且成功的收入策略。IBM、诺基亚(Nokia)和高通(Qualcomm)都采用了这种模式,这为它们的营收增长做出了显著贡献。
  • 防止反控诉:战略性交叉授权可以帮助企业获得竞争对手的专利,并避免价值链中类似企业的潜在侵权风险。Intel和AMD在x86指令处理器、芯片设计和总线上的交叉授权协议使两家公司能够利用IP进行商业化共生。
  • 通过协同授权来加强产品组合:协作有助于获取授权合作伙伴的知识产权和协同核心能力,为新产品的开发铺平道路。合作伙伴共享此共同创建的知识产权的全部权利,其中的许可是基于智能的。
  • 跨价值链风险分担:许可使许可人能够通过供应链联系减少与制造和销售产品的资本投资相关的风险。这也有利于价值链参与者,使他们能够使用现有的知识产权,而不产生与产品研发相关的费用和风险。
  • 市场占有率不断上升:授权被认为是在全球范围内建立品牌的恰当策略。公司探索通过特许经销商扩大业务的可能性,可以提供被许可人在新市场生产和销售其产品的权利。马克、麦当劳、Nestlé和肯德基都成功地采用了这一战略,以扩大他们的市场在各地区的范围。
  • 降低产品开发成本:公司使用授权技术,同时优化内部研发周期,开发互补产品。这也被称为“工程解决方案”。
  • 技术转移:要创造最终产品,仅仅获得专利是不够的。被许可方需要技术信息和专门知识。然而,除非明确提及与第三方披露和访问期限有关的区别条款,否则共享这些信息可能会带来风险。
  • 获得竞争优势:收购知识产权使公司比竞争对手更有优势,因为它现在有能力提供差异化的产品。这就造成了进入壁垒,从而限制了市场竞争的强度和竞争者的数量。此外,进攻性知识产权策略被用于执行和许可知识产权,以遏制侵权行为。
  • 开放创新的专利承诺:这些方法基于开放创新模型,许可方在某些条件下不会强制执行知识产权。这使得类似的公司能够使用他们的知识产权开发新产品。IBM和特斯拉过去分别在开源软件和电动汽车技术专利上采用了这种方法,以造福社会。特斯拉最近的专利承诺就是为了在清洁能源领域达到更高的安全和排放标准。

尽管许可是推动增长的一个有前途的战略,因为它需要利用知识产权资产来获得最大价值,但它也与风险相关。有可能失去对已开发技术的控制,由于利润分成低于预期的回报,在排他性期满后推出仿制产品,以及与遵守条款的合作伙伴相关的不确定性。因此,在研究许可方案之前,应该进行详细的尽职调查并征求专家意见。