医疗科技公司将在新兴的远程医疗领域发挥更大的作用

发表于2020年4月03日

当前的大流行是对虚拟医疗咨询重要性的严峻提醒。尽管远程医疗已经实施了几十年,但COVID-19疫情的爆发使远程医疗的应用达到了完全不同的规模。随着满足这一社会隔离时期医疗需求的迫切性增加,它正在成为主流。医疗科技公司有望在这方面发挥重要作用,他们提出的相关解决方案将使医生和患者能够在任何时间和地点连接。

大流行病引发的危机导致开展行动的方式发生了巨大转变。由于全球逾15亿人口处于社会孤立状态,虚拟联系有了新的含义。

疫情的爆发实际上将导致新技术的激增,远程医疗就是其中之一。医疗技术设备使独立追踪健康变得很容易。大多数最初由医生和实验室进行的测试现在变得便携和个性化。在手腕设备的帮助下,可以监测心率、睡眠、脉搏和血压,从而简化了个人健康的获取。这也提高了人们的认识,鼓励采取积极主动的健康意识做法。

远程医疗是什么?
远程医疗作为一个概念已经存在了一段时间。然而,这在很大程度上仅限于满足未满足的医疗需求,这要么是由于偏远地区缺乏保健专业人员,要么是在高度专业化的情况下,合格的保健专业人员的可用性有限。远程医疗通过促进医生和患者之间的实时连接,使得时间和距离都变得无关紧要。这在紧急情况下或当病人需要立即的专科治疗但不能活动时是非常有益的。

远程医疗的日益普及反映在其市场规模上。2016年,这一数字为205.4亿美元,预计到2024年底,这一数字将达到619.9亿美元。

这个概念是经过多年演变而来的。具有高质量视频传输能力的智能设备,使患者能够在家中、工作场所或辅助生活设施中远程提供医疗保健服务——这种做法正逐渐成为主流。这一流行病只会加剧局势,使人们别无选择,只能加快采用远程医疗。

2015年,在美国,只有8万名医生的咨询是虚拟的,占总就诊人数(9.3亿人次)的不到1%。根据American Well的一项调查,20%的消费者出于方便、节省时间和成本等优点,愿意将远程医疗用于初级保健。然而,由于缺乏建立所需基础设施的计划,采用过程一直很缓慢。

为什么过去几年远程医疗的实施落后了?
这可以归因于多个问题,尽管这些问题并不复杂,可以解决:

  • 缺乏合适的技术基础设施和巨大的安装成本
  • 缺乏已定义的规则、过程和协议
  • 缺乏系统性发展的组织结构
  • 缺乏熟练的医疗人员来处理所需的设备
  • 农村地区(主要是发展中国家)的互联网连通性较低
  • 远程咨询前的知情同意要求
  • 患者对医生体检的偏好
  • 照顾者对医疗事故相关法律问题的恐惧

推动远程医疗向前发展的因素是什么?
考虑到所有医疗保健利益攸关方(包括保险公司、支付方和政府)的便利性和减轻负担,远程医疗的优势超过了挑战。

保险公司/纳税人

  • 这一领域的服务逐渐被保险覆盖
  • 较低的治疗费用,加上必要的住院人数较少,可能会为远程医疗会诊达成更好的协议
  • 易于跟踪病人的进展和治疗的效率
  • 在网络上访问合并的患者信息
  • 提供优质护理和专业治疗
  • 增强患者体验——增加参与,确保更好地坚持处方治疗

医生

  • 较低的经常性基础设施成本(租金、电力、雇员等)
  • 操作的灵活性
  • 能接触到全球范围内更多的病人
  • 无关时间和距离的障碍
  • 在网络上访问信息

政府

  • 远程医疗项目有望帮助扩大大多数偏远和脆弱地区获得医疗保健的机会;互联互通,改善公共卫生系统管理

远程医疗需要时间吗?

远程医疗已成为有效应对当前疾病爆发的最可行选择之一。世界各地的旅行都受到了限制,各国都在努力控制疫情。此外,鉴于该病毒具有高度传染性,医务人员的风险很高。虚拟咨询,通过消除物理访问,因此,暴露的风险,可以解决一个关键的挑战。

在COVID-19中,最初的症状是发烧、咳嗽和呼吸短促,可以进行合理的远程检查。还可以远距离监测血压、脉搏、呼吸频率、氧饱和度等其他重要指标。

随着远程医疗的日益普及,将会出现哪些机会?
医疗科技公司与医生和医院等医疗保健服务提供商之间存在合作机会。虽然设备可以用来跟踪生命体征,但医疗科技公司的集中方法可能会改变游戏规则。公司可以根据远程医疗服务提供商的要求,创新并提出特定的设备,从而能够获取更广泛和必要的健康重要信息,以便进行彻底和完整的诊断。可穿戴设备将数据实时传输给医生,有助于在正确的时间做出正确的诊断,并据此采取必要的行动。

COVID-19已经迫使大多数国家采用远程医疗。这可能是推动更多供应商建设必要基础设施的迫切动因,这是采用该技术的最大障碍。考虑到远程医疗的前景,即使在应对了2019冠状病毒病(COVID-19)挑战之后,远程医疗也将继续存在。